Der ‚Meghan-Effekt‘ ist nichts Neues.

Es scheint, dass der sogenannte „Meghan-Effekt“ nicht aufzuhalten ist – das Phänomen, bei dem jedes Kleidungsstück, das Meghan Markle trägt, sofort ausverkauft ist. Der weiße Kittel der kanadischen Marke Line, der von Prinz Harrys zukünftiger Braut für die Verlobungsansage des Paares getragen wurde, erwies sich als so beliebt, dass die Website des Unternehmens abstürzte – kurz darauf nannte die Marke den Mantel offiziell „Meghan“. In der Zwischenzeit stieg der Traffic auf der Website der Schmuckmarke Birks um 400 Prozent, und sogar ein einfacher schwarzer Pullover von Marks and Spencer war zweimal ausverkauft, nachdem Markle ihn für ein öffentliches Engagement getragen hatte. Und dies noch vor jedem Anzeichen für die Wahl des Brautkleides durch die Braut, das bereits in Modekreisen fieberhafte Spekulationen auslöst und natürlich zu neuen Brauttrends führen wird.

Das Phänomen, dass königliche Frauen die Mode beeinflussen, ist natürlich nichts Neues. Suchen Sie nicht weiter als den „Kate-Effekt“, den die Herzogin von Cambridge noch ausführt, ganz zu schweigen vom „Diana-Effekt“ in den 1980er und 90er Jahren. Weniger bekannt ist jedoch, wie einflussreich die persönlichen Stile bestimmter königlicher Frauen waren – lange vor der Erfindung des Internets oder der Massenmedien. Was braucht es also, um eine königliche Stilikone zu sein? Und wie anders – oder nicht – war es damals von heute?

„Das Maß an Kontrolle liegt heute in einem anderen Bereich“, sagt Elly Summers gegenüber BBC Culture. Summers ist Kuratorin einer Ausstellung im Museum of Fashion in Bath, Royal Women, in der untersucht wird, wie verschiedene königliche Frauen dazu beigetragen haben, den populären Modegeschmack mit ihren eigenen persönlichen Stilen zu gestalten.

Bereits 1863 heiratete die in die dänische Königsfamilie geborene Prinzessin Alexandra den ältesten Sohn von Königin Victoria, Prinz Albert Edward, auch bekannt als „Bertie“. Bis dahin war Bertie für seine Reihe von Angelegenheiten berüchtigt und als „Playboy-Prinz“ bekannt, doch die Ehe erwies sich als großer Erfolg und das Paar war äußerst beliebt.

Es scheint, dass Alexandra genau die Art von königlicher Frau war, nach der sich die Öffentlichkeit sehnte. „Königin Victoria war seit Jahren in Trauerkleidung und war von der britischen Gesellschaft weit entfernt“, erklärt Summers. „Sie trug eine schwarze, strenge Uniform und nahm nicht an Partys teil. Edward und Alexandra hingegen waren ein schillerndes Paar, das ein aktives soziales Leben führte und als zugänglicher angesehen wurde. Es war gut für die königliche Familie, sich wieder mit der Öffentlichkeit zu verbinden, da sie so abgelegen war. “

Und wie sich herausstellte, wurde die beliebte Alexandra auch zu einem großen Einflussfaktor für die Mode. „Sie war eine Modeikone und die Leute kopierten, was sie trug“, sagt Summers. „Sie hat ihren eigenen Look geschmiedet, sie war sehr an der Gestaltung ihres Images beteiligt und sie war eine Trendsetterin, auch wenn dies nicht unbedingt beabsichtigt war. „

Nicht, dass der dänischen Prinzessin völlige Freiheit und Unabhängigkeit gewährt worden wäre. Ihre zukünftige Schwiegermutter, Königin Victoria, bestand darauf, dass Alexandra für ihre Hochzeit britische Spitze trug und nicht die belgische Kreation, die die Prinzessin vom belgischen König angeboten hatte. „Die Königin war fest davon überzeugt, dass sie Britin wurde, und es war wichtig, dies zu zeigen“, sagt Summers. „Es war eine neue Identität, und ihr wurde gesagt, sie solle ihre Identität mit der Briten in Einklang bringen.“

Infolgedessen war das Hochzeitskleid, das Prinzessin Alexandra trug, aufwendig mit Honiton-Klöppelspitzen aus britischer Produktion verziert, was ein starkes Statement dafür war, dass sie ihr neues Land an die erste Stelle setzte. Das Kleid war mit Orangenblüten geschmückt und wurde mit einem voluminösen Schleier getragen. Das Design des Stoffes umfasste zarte Rosen, Kleeblätter und Disteln, die traditionellen Symbole von England, Irland und Schottland.

Alexandra bestand jedoch auf einer Änderung, der Verringerung der Breite des ursprünglich riesigen Krinolinrockes. Außerdem wurde das Kleid nur wenige Tage nach der Hochzeit auf ihre unsentimentale Beharrlichkeit hinweg weggewischt, um komplett neu hergestellt, reduziert und vereinfacht zu werden. „Alexandra bevorzugte einfache Designs“, sagt Summers. „Sie hatte eine andere, praktischere Sensibilität. Sie stammte aus einem Zweig der dänischen Könige, der nicht reich war, nicht im Luxus lebte und deren Hochzeitskasse klein war. “

Alexandra war die erste Frau im britischen öffentlichen Leben, die maßgeschneiderte Looks für den Tag bevorzugte, die zuvor nur mit Reitmänteln und anderer Sportbekleidung in Verbindung gebracht wurden. Eine cremefarbene Zweireiherjacke aus Wolle von Vernon und eine elegant geschnittene Weste von Bussbein sind zwei Beispiele für die Ausstellung eines damals gewagten neuen Looks. Wie Summers betont: „Maßgeschneiderte Anzüge für die Tageskleidung von Frauen sind jetzt eine erfolgreiche Formel, waren aber bisher nur im Männerbereich.“

Perfekte Prinzessin?

Im 20. Jahrhundert beeinflussten königliche Frauen weiterhin die Mode. Als Schwester der Königin hatte die verstorbene Prinzessin Margaret komplexe und oft widersprüchliche Erwartungen an sie gestellt. Sie hatte mehr Freiheit, ihren eigenen Geschmack auszudrücken, und wurde daher eher als Modeikone als als Monarchin angesehen.